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Programma gratis di grafica 3D

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Non sono un grafico ma mi hanno sempre affascinato i programmi che permettono di creare grafica 3D di alto livello.
Più o meno tutti i film che adesso vediamo al cinema hanno sequenze create al computer. Senza contare film completamente creati in digitale e 3D.
Molti programmi di computergrafica sono cari, se non proprio inaccessibili.
Chi invece vuole provare ad affacciarsi su questo mondo senza spendere niente può rivolgersi o ai programmi OpenSource o a quelli offerti in maniera gratuita al pubblico. MachStudio Pro di StudioGPU è uno di questi.
Fino a qualche tempo fa il programma costava circa 4000$ adesso, per un’operazione di rilancio del prodotto, è totalmente gratuito nella sua versione completa.
Il software può esportare per altri famosi programmi di grafica come:

  • Autodesk 3ds Max
  • Autodesk Maya
  • Autodesk Softimage
  • Revit
  • McNeel Rhino
  • SketchUp Pro
  • Graphisoft ArchiCAD
  • FBX industry standard

Inoltre salva in numerosi formati quali:

  • MOV
  • JPG
  • DDS
  • HDR
  • AVI
  • TGA
  • PPM
  • PFM
  • BMP
  • PNG
  • DIB
  • EXR

Ovviamente per poter lavorare in maniera fluida con questo tipo di prodotto si deve disporre di una macchina con elevate caratteristiche, un’ottima scheda grafica in primis (consigliate le ATI).
Ecco i requisiti raccomandati:

“Intel Core 2 Extreme, AMD Phenom X4, or higher
4 GB RAM (for 32-bit OS), 8 GB RAM (for 64-bit OS)
2 GB of available disk space
2 GB DirectX 11 compliant video card”

Link: Machstudio Pro

Sincronizzare i contatti di Outlook con quelli di Gmail (e viceversa)

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E’ possibile mantenere sincronizzata la rubrica di contatti di Gmail con quella di Microsoft Outlook grazie ad un piccolo freeware chiamato Contacts Sync.
La sincronizzazione può avvenire nei due versi quindi è possibile anche copiare i contatti di Outlook nella rubrica di Gmail.
L’opzione interessante è quella che permette di copiare da Gmail anche quegli indirizzi che si trovano sotto la label “Other contacts”. Ossia tutti quegli indirizzi che sono stati usati anche una sola volta per la posta in invio e che se sono stati memorizzati in Gmail.

Link: Contacts Sync

Riparazione dei problemi di connessione

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La maggior parte dei problemi di connessione, quelli per intenderci che ci fanno accendere e spegnere router e modem decine di volte, controllare le schede di rete e le impostazioni di connessione ecc. ecc., non dipendono nè da noi nè dal hardware che stiamo utilizzando. Sono fault temporanei dei provider o malfunzionamenti di obsolete centraline che vengono sostituite o riparate solo sotto minaccia.

Nel caso remoto che il problema di connessione dipenda dal nostro pc con Windows possiamo provare ad utilizzare Complete Internet Repair.
Questo software effettua una serie di controlli sulle impostazioni base di Windows eliminando quegli errori che possono insorgere quando, ad esempio, si installa un anti-spyware oppure si è impostata una regola sul firewall (senza volerlo) che ci inibisce determinate azioni.

Link: Complete Internet Repair

Antivirus gratuito con tecnologia cloud

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La tecnologia Cloud è recente e sempre più utilizzata in informatica.
Si veda la voce su Wikipedia per una spiegazione sommaria che ne illustra i vantaggi.

Gli antivirus possono essere quelli che più beneficiano di questo tipo di tecnologia ed infatti parecchie software house hanno rilasciato prodotti in tal senso.
Un antivirus “cloud”, di una casa non ancora molto nota, che è stato rilasciato in versione gratuita: Kingsoft Free Cloud Antivirus.
E’ da notare che questo antivirus si è ben piazzato nella comparativa che periodicamente pubblica il sito AV-comparatives
Da provare.

Link: Kingsoft Free Cloud Antivirus

Fare e risolvere Sudoku

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Si avvicina l’estate ed uno dei giochi più amati da fare sotto l’ombrellone è il Sudoku. Un giochino logico matematico che impazza da una decina di anni a questa parte.
Il Sudoku si presta ad essere giocato anche sul pc, sul portatile e, perchè no, sugli immancabili cellulari.

Se siamo in vena di creare un Sudoku o vogliamo risolverne uno particolarmente ostico possiamo usare Simple Sudoku.
E’ un programmino freeware che permette sia di creare Sudoku in 5 livelli di difficoltà, che di risolverli. Basta infatti inserire i numeri in uno schema vuoto per poter ricevere suggerimenti su come arrivare alla soluzione.

Link: Simple Sudoku

PS: se invece volete imparare qualche tecnica pratica per la risoluzione manuale del Sudoku guardate questi consigli

Regolare il volume negli mp3

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Nel titolo ho omesso di dire “.. se non si dispone di un software avanzato di editing audio”.
Capita spesso di avere degli mp3 che hanno livelli di volume diversi tra di loro. Un po’ perchè la loro provenienza non è omogenea e un po’ perchè è uso sempre più diffuso quello di ricavare gli mp3 da video scaricati da YouTube.

Esiste un software che si chiama MP3Gain che assolve alla sola funzione di regolarizzare il volume di un mp3, confrontando diversi file e calcolando grazie all’algoritmo Replay Gain come sia sentito da un orecchio umano .

MP3Gain non decodifica e poi ricodifica il file ma semplicemente ne regola i picchi di volume uniformandoli tra loro.
Il “Target Normal Volume” consigliato è 92.0 dB.

MP3Gain permette una piccola post-produzione che in molti casi vale la pena di fare per godere di un buon ascolto.

Link: MP3Gain

Contro virus particolarmente resistenti. Norton Power Eraser

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Ci sono alcuni crimeware particolarmente resistenti ai normali antivirus o che sono molto difficili da individuare.
Rientrano in questa categoria i falsi antivirus che, una volta installati, sono delle vere e proprie porte spalancate per ladri di identità e di dati personali ma dall’esterno sono programmi con enormi privilegi all’interno del sistema.
Un tool molto potente è Norton Power Eraser che si comporta come un normale antivirus, scansionando il computer alla ricerca di potenziali programmi dannosi.
Al termine della scansione presenta una lista di quelli che possono essere cancellati con modi abbastanza brutali.
La cancellazione va quasi sempre a buon fine ma è probabile che nella lista ci siano anche programmi legittimi.
Per questo anche Norton consiglia di usare con molta attenzione questo tool e di utilizzarlo solo come “extrema ratio”.

Link: Norton Power Eraser

Cercare tra i propri file velocemente con un tool portatile

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Le memorie dei nostri computer diventano in poco tempo intasate di file di vario genere. Diventa così difficile, se non si è dotati di una naturale propensione all’ordine, trovare file archiviati o salvati.
Ci sono molti programmi che si installano e che si occupano di indicizzare il contenuto di un hard disk (ad esempio i tool di Google e Microsoft) e che funzionano più o meno bene. A discapito di una certezza pesantezza comune di base in termini di risorse richieste.
Index Your Files è invece un programma gratuito e portatile che permette di creare database dei file residenti sul proprio pc ma anche dei pc che utilizziamo in alternativa.
Infatti l’indice viene scritto su file che sono portatili come il software in sé. Quindi ogni pc può avere il suo indice pronto all’uso.
Attraverso la comoda interfaccia grafica è possibile cercare per nome, per estensione o utilizzando simboli jolly. La ricerca è estesa anche all’interno del file se si sta cercando un termine.

La particolarità di questo software è anche la capacità di indicizzare i file presenti all’interno di una LAN.
Il vantaggio è quello di avere un unico database di riferimento, lo svantaggio potrebbe essere la dimensione di questo database. E’ prevista comunque un’utility di compressione che serve a salvare spazio.
Durante le prove d’uso il software si è rivelato stabile, intuitivo e veloce.

Link: Index Your Files

Rippare, gestire ed ascoltare musica con MusicBee

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Winamp, Windows Media Player e, per altri motivi, il Nokia Ovi Player sono presenti sui pc di molti utenti che vogliono ascoltare musica.
Alternative valide e gratuite ce ne sono. Una di queste si chiama MusicBee.
MusicBee non solo permette di ascoltare numerosi formati audio (MP3, FLAC, Vorbis, WMA su tutti) ma anche di gestire enormi collezioni di file, aiutando a fare ordine e classificare.
Nel software sono incluse funzionalità di tagging e auto-tagging attingendo le informazioni da più database online (copertine comprese).
Caratteristica interessante è quella di poter creare playlist di MP3 anche direttamente da web, ascoltando file ospitati in blog e portali.
Sono presenti anche funzionalità di ripping da cd e di sincronizzazione di file e playlist tra diversi supporti (comprese penne USB e dispositivi Apple).

Un buon prodotto non particolarmente invadente ed esigente dal punto di vista delle risorse richieste.

Link: MusicBee

Il menù contestuale all’ennesima potenza

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Lammer Context Menu aggiunge al menù contestuale (quello raggiungibile cliccando col tasto destro su un file, un collegamento, una cartella e anche su niente in Windows) una serie di utility veramente da appassionato softwarista!
Tra le opzioni

  • Copia al volo del percorso fisico
  • Esplorazione istantanea della cartella madre
  • Apertura istantanea del Prompt Comandi
  • Operazioni basate su percorso (Spostare, copiare, cancellare basato su jolly come: cancellare tutte le cartelle come “*\bin\obj”)
  • Rinomina automatica dei file
  • Cerca (e Sostituisci)
  • Selezione dei file in una cartella in base all’estensione
  • Montaggio di cartelle virtuali
  • Registrazione/Deregistrazione di moduli COM (*.ocx, *.dll)
  • UAC amichevole(possibilità di agire come amministratore)
  • E tanto altro

Funziona da Windows XP in poi.
Richiede Microsoft .NET Framework 3.5, che può essere gratuitamente scaricato da qui

Link: Lammer Context Menu