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Servizi online: Barcodepedia, l’enciclopedia dei codici a barre

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Tra tutti i database online questo è uno dei più particolari. Infatti, grazie al contributo degli utenti, vengono immagazzinate le associazioni tra un prodotto e il suo relativo codice a barre.
Può essere importante ricavare le informazioni di un singolo prodotto dal suo codice a barre ma non sempre è possibile. Spesso sono informazioni che accessibili solo all’interno del circuito delle aziende produttrici o della grande distribuzione. Creato sul modello Wikipedia, Barcodepedia è accessibile e aggiornabile da chiunque.
Esiste anche la possibilità, grazie ad un modulo Adobe Flash, di utilizzare la propria webcam per la lettura del codice a barre e successiva ricerca.
Gli standard supportati sono EAN13 e UPCA ossia codici formati dai 12-13 numeri al di sotto delle linee.

Link:  Barcodepedia.com – the online barcode database.

Lista software: vedere i filmati (flv) scaricati da YouTube

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Abbiamo visto che esistono dei metodi molto semplici per scaricare video da portali per la gestione di contenuti multimediali come YouTube, Metacafè ecc.
Il risultato è un file con estensione flv, ossia il formato video sviluppato con tecnologia Adobe Flash. Quali lettori sono adatti alla riproduzione di questi formati? Ecco una lista aggiornata seppur parziale:

  •  FLV VIDEO PLAYER – FVP StandAlone v1.0 (Beta)
    Lettore sviluppato dal programmatore Enrico Lai. Come dice il nome, l’applicazione ha il grande vantaggio di non richiedere installazione. Con i video scaricati da YouTube possono comparire dei messaggi di errore (che non compromettono la visualizzazione) dovuti alla mancanza dei metadati. Funziona con file locali e in streaming.
  • Wimpy Desktop FLV Player
    Gratuito, leggero, standalone e semplicissimo da usare (per pc e mac)
  • Free Riva FLV Player 1.2
    Player gratuito e semplice. E’ possibile scaricare dalla stessa pagina il package con l’encoder che permette la transcodifica di altri formati in flv.
  • FLV Player
    Player gratuito standalone sviluppato da Martijn de Visser di cui sono disponibili i sorgenti. E’ possibile riprodurre file locali o in streaming.
  • FLV Player by applian technologies
    Semplice lettore che può essere scaricato assieme ad una toolbar per browser che permette la registrazione audio (al volo) di ciò che si sta ascoltando dalle casse.
  • SMPlayer
    Quest’ottimo lettore supporta anche i formati flv.
  • VLC media player
    Anche l’altrettanto ottimo VLC supporta il formato Flash Video. Vi segnalo la versione standalone che non ha bisogno di installazione

Falso Flash-Shockwave Player.

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flashplayerbw91.jpg

E’ stato segnalato da The Register la possibilità di incappare in siti con false segnalazioni per l’aggiornamento di Adobe Shockwave Player.
In pratica viene presentata l’icona statica di Flash che lascia presupporre la necessità di un aggiornamento del player.
L’aggiornamento non è niente altro che un trojan.
Per i più pratici l’inganno è facilmente rivelabile dal fatto di scaricare non da un indirizzo di Adobe.
Se avete sospetti interrompete immediatamente il download.

Floor planner. Mi progetto casa con Flash

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E’ vero, non sono un grande amante di tecnologia Flash. Tuttavia riconosco quando un’applicazione è ben fatta.
Questa, in particolare, aiuta chi vuole realizzare online la pianta di un appartamento esistente o progettarne una nuova.
Floor planner è semplice ed intuitivo e con un grande numero di strumenti a disposizione.
Creando un account è possibile realizzare gratuitamente un solo progetto. Per esigenze di tipo professionale (agenzie immobiliari, studi di architettura ecc) si arriva ad abbonamenti da 149$ al mese!

Convertire SWF in XAML con SWF2XAML

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Per chi non lo sapesse,

XAML (abbreviazione di eXtensible Application Markup Language, e pronunciata “Zammel”) è un linguaggio di markup basato su XML, utilizzato per descrivere l’interfaccia grafica delle applicazioni basate sulla libreria Windows Presentation Foundation.
Il linguaggio XAML si basa sugli oggetti contenuti nel Common Language Runtime e sulle loro proprietà o eventi.
Esiste un linguaggio equivalente all’XAML: XUL. Esso è un linguaggio open source dedicato alla creazione di applicazioni derivate dal progetto Mozilla.
L’European Committee for Interoperable Systems dopo segnalazione di aziende di informatica sta investigando sulla possibilità che la Microsoft voglia utilizzare l’XAML per sostituire lo standard HTML

In breve XAML è un parente stretto di XUL il linguaggio di Firefox.
Il programmatore Mike Swanson ha realizzato un tool per convertire filmati swf (quindi non parliamo di sorgenti) in frame XAML.
Ogni singolo frame può essere salvato come PNG e, in generale, tutta la sequenza che compone il filmato può essere modificata agendo sul codice XAML.

Qui sotto uno screencast di ciò che è possibile fare.

http://channel9.msdn.com/screencasts/SWF2XAMLTour_ch9.wmv

Link: Adobe Flash to XAML Conversion Tool

Stufo di Flash? Ecco l’estensione Firefox per te

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Logo Firefox

Non amo i siti in Flash per una serie di motivi che non sono oggetto del post.
Capita di frequente che il caricamento di un’animazione Flash (non necessaria al funzionamento del sito) faccia perdere tempo.
Ecco un’estensione per Firefox, creata da Lorenzo Colitti e Philip Chee, che blocca i flash e permette di avviare solo le animazioni che ci interessano.
Il blocco funziona anche con quelle noiosissime pubblicità che si piazzano in mezzo allo schermo.

Link: Flashblock

Fjax, quando AJAX sposa Flash

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fjax.jpgTutto il web 2.0 sembra poggiarsi su AJAX e gli innumerevoli framework che sono stati sviluppati.
Un cardine di AJAX era, fino a adesso, l’utilizzo esclusivo di Javascript per la comunicazione remota tra la pagina richiedente e il motore nascosto dell’applicazione web.

Fjax si propone di utilizzare Flash per la gestione della modifica asincrona del contenuto (x)HTML.
Questa metodologia, secondo l’autore, permette di utilizzare poche righe di codice per una compatibilità tra browser assicurata dall’enorme diffusione di Flash. Oltre al supporto di flussi multipli di dati.

Qualche dubbio può sorgere per una nota lentezza nello scambio di dati tra Javascript e Flash che potrebbe rendere il tutto un po’ macchinoso.

Ai benchmark l’ardua sentenza.